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[阿联酋新闻] 阿联酋火星探测背后的大功臣,是位美女科学家

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发表于 4 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
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迪拜中华网讯:

(文/萧绝  编译自Gulfnews)

7月,全球进入了“火星季”:7月23日,我国“天问一号”火星探测器成功发射升空,正式开启中国人自主探测火星之旅。7月20日,阿联酋“希望”号火星探测器在日本发射升空,迈出阿拉伯世界探索火星的第一步。这个阿拉伯世界“第一”的背后,有一位年仅33岁的首席女科学家——莎拉·阿尔-阿米利。

当地时间7月20日6时58分,日本鹿儿岛县种子岛航天中心,一枚H2A运载火箭发射升空,上面搭载的是阿联酋“希望”号火星探测器。这是今年“火星季”全球发射的第一个火星探测器,也创造了阿拉伯世界的首次。

在数千公里外的阿联酋穆罕默德·本·拉希德航天中心,很多阿联酋人也在紧张等待。当看到火箭分离时,人群发出欢呼声,他们鼓掌,有人开始擦泪。这一切的背后,有一位女科学家功不可没:她叫莎拉·阿尔-阿米利,是阿联酋这次火星探测计划的主要项目负责人之一,也是阿联酋高科技部部长和首席科学家。

提到中东女性,可能很多人对她们的印象是戴着头巾、囿于家中、较少参与社会活动。但阿联酋似乎是个例外,与邻国相比,这里的女性权益和地位相对较高,根据2019年联合国开发计划署发布的“性别平等指数”排名,阿联酋在阿拉伯世界排名第一,在全球排第26位。

这一数据体现在阿联酋的内阁性别比例上。2017年10月亮相的阿联酋内阁中,32名内阁成员有9名女性面孔,最年轻的女部长是青年事务部部长沙玛,当时年仅22岁的她拥有牛津大学硕士学位。沙玛早在2016年2月就担任该职务,被吉尼斯认定为“全球最年轻的内阁部长”。

莎拉·阿尔-阿米利也在这批女性内阁部长之列。她被任命为高科技部部长。“领导层深知,我们需要向知识经济转型,而知识经济的一大基础就是科技领域。我们需要加强科技建设,科技部门是知识经济的基石。”她在此前接受采访时说,“其他基石还包括私营部门和学术部门,这需要不同的部门之间展开合作。”

“这是阿联酋的新纪元,我们在这一领域的最前沿,希望可以推进向前。”出任高科技部部长时,阿尔-阿米利已是阿联酋科学家理事会主席和阿联酋火星探测计划的副负责人,也是火星探测器科学团队的重要成员。

“我选择挑战与尝试”

拥有众多头衔的阿尔-阿米利非常年轻,她出生于1987年,本科和硕士均就读于阿联酋排名第一的沙迦美国大学计算机科学专业,该校是中东知名的综合性大学,在阿拉伯世界排得上前十。

2017年,阿尔-阿米利成为第一个登上TED讲台的阿联酋人。“12岁那年,我看到了仙女座星系的图像,那是离我们银河系最近的一个星系。”她在演讲中说,尽管当时她对头顶的星空、未知的星球充满浓厚兴趣,但她很快意识到,只有全球少数几个国家能开展太空科学和太空探索计划,参与的人数也很有限,而她的祖国阿联酋没有这一技术领域。


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阿尔-阿米利是第一个登上TED讲台的阿联酋人。

“于是,我选择了第二热爱的工程专业,我喜欢在计算机上进行创造,计算机工程成了我的职业。”她说,“但我不知道的是,阿联酋2006年开启了首个太空项目,开始开发卫星。可能当时我太忙了,没来得及读报纸,但总之我当时并不知道这件事。三年后我加入团队时,项目仍处于起步阶段。”

“他们正在航空领域努力,我有这个梦想,就这么加入了。”阿尔-阿米利说,但真正加入后,她才发现一切不是那么回事儿:团队里大多数成员只有20来岁,很多人刚从高校毕业,他们只能依靠自己,因为没有任何经验可供学习。

那段时间对20岁出头的她来说是个极大的挑战,“前几周很难熬,我经常停下来问自己,真的要在这条路上走下去吗?但我选择了挑战与尝试,这一直是我的座右铭。我永远不会连试都不试就放弃任何一个摆在眼前的机会。”

五年后,他们的努力有了回报:2013年,阿联酋第二颗“迪拜卫星”发射成功。“发射那天对我来说是个转折点,我达成了太空目标,还想在未来探索更多科技领域。”

要与男性平分秋色

在2006年至今的太空探索过程中,阿联酋有了一批本国年轻科学家。2015年,因为在科技工程领域的贡献,阿尔-阿米利被世界经济论坛选为“50名年轻科学家”之一。2016年,她成为阿联酋科学委员会主席,2017年又成为高科技部部长,负责“希望”号火星探测器项目。

“这项任务被命名为‘希望’,因为我们正为全球了解火星贡献力量。”阿尔-阿米利曾表示,“我们从(中东)这一地区的混乱现状中跳出来,积极推动世界科学发展。”但她也清楚地认识到:“我们是全球太空领域的后起者,人们觉得我们疯狂,这很正常。”

阿联酋太空探索领域能出这么一位巾帼英雄不是个意外。《自然》杂志报道,阿联酋女性在该国劳动力市场中占28%,但参与“希望”号项目的员工中有34%是女性,各项目组负责人中有一半副职由女性担任;该国的科学团队中,女性比例甚至高达80%。阿尔-阿米利的成功,不仅意味着阿联酋火星探测任务正激发年轻一代对科学的兴趣,还将鼓舞更多女性投身于自己热爱的事业,与男性在科学等领域平分秋色。

阿尔-阿米利希望越来越多的年轻人加入到科学、技术、工程和数学行业中来。“科学是最需要国际合作的领域,科学是没有限制、没有边界的,任何一个人对这一领域的热情都将扩大全人类的认知。”

身为高科技部部长,阿尔-阿米利的另一项重要任务是以高科技推动阿联酋经济发展。“当我们谈到未来30年的阿联酋经济时,一大基础将是科学技术。我们想拥有知识驱动型经济——生产知识、利用知识、创造无形的知识资产。”她在“希望”号发射当天接受采访时说,“这是全球最可持续的经济发展模式。”
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